The Cycle of Engagement

En ny ramme for forståelse av samfunnsliv i Amerika

Dette innlegget introduserer Cycle of Engagement, en ny ramme for å forstå stadiene i hvordan amerikanere engasjerer seg i det samfunnsliv i dag. Det nye dataprosjektet offentliggjorde nylig denne forskningen under en foredrag på NewFounders-konferansen 2018 i Chicago.

I dag deler vi den på nettet for første gang.

Foto av Vlad Tchompalov på Unsplash.

Det nye dataprosjektet ble dannet i 2017 for å bygge bedre verktøy for samfunnsengasjement og forbedre dataene som driver progressive årsaker og kampanjer. Vi er en produktorganisasjon, og vårt fokus er å bygge digitale verktøy som ikke bare gjør samfunnsaksjonen enklere, men også mer givende, inkluderende og vedvarende.

I fjor startet vår produktutviklingsprosess med det du kan forvente: brukerundersøkelser. Mens vi forventet at denne første forskningssprinten ville gi innsikt om å bygge et bedre produkt, forventet vi ikke at det også ville føre oss til dypere læring om arten av samfunnsengasjement i dag i Amerika.

Vi har snakket med folk rundt om i landet, testet produktene våre med brukere og tarmen sjekket hva vi har funnet med eksperter som Lisa Garcia Bedolla, Kate Krontiris, Allison Anoll og Hahrie Han.

I prosessen tror vi at vi har avdekket leksjoner som ikke bare kan være til fordel for vårt arbeid, men også for andre team som designer samfunnsengasjementskampanjer og teknologi.

I dag vil jeg gjerne dele noen av disse leksjonene tilbake til økosystemet, med håp om at det vi har lært kan bidra til at det progressive rommet blir mer effektivt til å få folk utenfor sidelinjen, og - enda viktigere - å holde folk engasjert over lang tid.

Nærmer seg denne forskningen

Vi startet dette arbeidet dypt inspirert av strømmen av samfunnsdeltakelse i kjølvannet av valget i 2016.

Hundretusenvis av mennesker begynte å dukke opp for marsjer, skrive brev, ringe og til og med løpe for kontor. Folk over hele Amerika rullet opp ermene og kom på jobb - mange for første gang noensinne, og mange uten at noen sa dem hva de skulle gjøre. I løpet av de siste 18 månedene har vi sett demokratiet på sitt beste.

Men vi visste også at denne historiske oppturen av involvering ga en enorm utfordring: nå som så mange har kommet inn på arenaen, hvordan får vi dem til å bli?

Nå som så mange har kommet inn på arenaen, hvordan får vi dem til å bli?

I løpet av flere måneder prøvde Ayla Newhouse, Sara Al Mughairy, og jeg å svare på dette spørsmålet, og begynte med å snakke med folk over hele landet.

Vi intervjuet daglige amerikanere, grasrotaktivister og progressive organisasjoner, store og små. Vi snakket med mennesker gjennom hele samfunnsengasjementet, fra de som aldri hadde deltatt til de som hadde kjørt til vervet. Forskningen vår førte oss til og med til frontlinjene av endring, og jobbet i Virginia, New Jersey, Pennsylvania og Arizona for historiske valg der vi var vitne til en vakker gjenoppblomstring av progressive kandidater og verdier.

Da vi begynte å bearbeide det vi hørte og observere, innså vi at menneskene vi møtte ikke bare hadde komplekse forhold til samfunnsengasjement, men at deres samfunnsliv ofte okkuperte et interessant paradoks.

Flere titalls intervjuer og hundrevis av klistrelapper senere ... flere viktige historier og leksjoner.

Det var mennesker som kvinnen fra Chicago, som løp for lokalkontor i 30-årene, men nå i 50-årene føler seg så uengasjert at hun sjelden stemmer. Og en ung fargeleg person fra Florida som vokste opp og tenkte at han aldri kunne gjøre noe meningsfylt i samfunnet sitt før uptick i hatforbrytelser som fant sted etter valget i 2016. Og en kvinne fra Washington, DC, som mens hun jobbet i Det hvite hus, aldri stemte for bygningens condo-styre.

Da vi begynte å forstå disse historiene, begynte vi å avdekke noen viktige funn:

  • Folks forhold til samfunnsengasjement kan endre seg sterkt over tid.
  • Mennesker med ulik bakgrunn og lokalsamfunn forholder seg ofte til samfunnsengasjement veldig forskjellig.
  • Mennesker engasjerer seg forskjellig i forskjellige deler av deres personlige og profesjonelle liv.

Modellerer samfunnsengasjement

Borgerengasjement blir ofte konseptualisert som en stige

For å forstå disse funnene så vi til eksisterende modeller for å kartlegge hva vi lærte. Dette førte oss til et konsept du kanskje allerede er kjent med - Ladder of Engagement.

Det er rammene som har definert måten mange forstår hvordan noen går fra å være en tilskuer til å være en aktivist.

Stigen maler et lineært bilde av samfunnsengasjement - der noen starter på et mindre trinn og beveger seg oppover. Det maler også et statisk bilde, i den forstand at når de først stiger opp til en ny ring, forblir deres engasjementnivå konstant før de går videre til neste.

Selv om vi tror modeller som Ladder of Engagement tilbyr viktige perspektiver for dette arbeidet, trodde vi ikke at det fanget kompleksiteten, nyansen og de hyppige motsetningene vi gjentatte ganger har møtt.

Etter hvert bestemte vi at vi trengte en måte å bedre visualisere den kompliserte naturen i borgerlivet, slik at vi kunne begynne å identifisere følelser, motivasjoner, opplevelser og forhold som muliggjør vedvarende engasjement over tid.

Så for å svare på våre egne spørsmål skapte vi en ny ramme for å forstå samfunnsengasjement.

The Cycle of Engagement

Nedenfor er det vi kaller Cycle of Engagement. Dette er vår nye modell for å forstå stadiene i hvordan amerikanere engasjerer seg i det samfunnsliv i dag.

Mens vi opprettet denne rammen for oss selv, tror vi det gir et forbedret perspektiv som kan være nyttig for andre organisasjoner og enkeltpersoner som jobber i dette rommet.

Hvordan det fungerer

Du vil merke at det er to sider av syklusen: løkken til venstre forklarer mønstrene til mennesker som forblir koblet ut. Og til høyre er det en løkke som forklarer mønstrene til mennesker som engasjerer seg og forblir engasjert.

Fordi vi er spesielt interessert i å øke engasjementet, brukte vi mesteparten av tiden vår på å utforske konseptene til høyre.

La oss gå gjennom syklusen i litt mer detalj:

  1. Unngåelse (lys lilla): Mange mennesker begynner ofte her - uengasjert og usikre på hva de skal gjøre med det.
  2. Læring (teal): Det er her noen begynner å lære om problemer og begynner å bygge en personlig kompetanse mot å ta grep.
  3. Tatt i betraktning handling (grønn): Det er her noen evaluerer hvilken rolle de har som samfunnsdeltaker og søker etter de rette mulighetene til å engasjere seg.
  4. Spørsmålet (lyseblått): Det er her noen blir invitert til å gjøre noe, enten av en annen person eller organisasjon, eller fordi de føler seg internt kalt til å handle.
  5. Bli engasjert (oransje): Etter å ha besvart oppfordringen om å handle, er det her vi ser folk som tar innledende samfunnsaksjoner, for eksempel å komme ut i marsj, ringe til sin senator eller signere en online petisjon.
  6. Engasjement / opprettholdelse (mørkeblå): Etter å ha tatt sin første handling, er det her noen forplikter seg til å gjøre mer og finner en måte å opprettholde. Det er her vi ønsker at flere skal være.
  7. Evaluering / refleksjon (mørk lilla): Det er her noen evaluerer hva de gjorde og om det gjorde noe. Dette fører til en gaffel nær slutten av syklusen der noen tar seg tid til å hvile, komme seg og iverksette tiltak igjen, og noen føler seg utbrent og regresse tilbake til passivitet.

Denne nye modellen for engasjement gir oss et rammeverk for å identifisere hvor mennesker er blokkert fra å ta grep eller gå videre. Den erkjenner også at noens engasjementnivå kan variere veldig og endre overtid. Og viktigst av alt, det hjelper oss å begynne å se muligheter til å gjøre mer arbeid slik at vi kan få flere til å forbli engasjert.

Hva vi har lært

Vi synes syklusen gir noen spennende implikasjoner for arbeidet med å hjelpe mennesker til å holde seg opptatt.

I dette innlegget vil jeg dele tre av favorittene våre.

Leksjon 1 | Det er ikke nok med sinne. Vi må få folk til å håpe.

Den første dimensjonen vi så på over hele syklusen var følelser, og kanskje den følelsen vi alle er mest kjent med akkurat nå er sinne. Vi har mye av det å gå rundt - det driver vår progressive motstand. Og med god grunn.

Men se på hvor sinne faller på syklusen:

Sinne er bare et utgangspunkt.

Det er bare et utgangspunkt. Sinne alene er en utmattende holdning å opprettholde, og den vil ikke opprettholde oss. Menneskene som vedvarer vil trenge å føle seg motivert av mer enn bare sinne.

En aktivist vi snakket med i Seattle bekreftet dette for oss:

”I begynnelsen dukket folk opp bare fordi de var sinte. Men nå må jeg finne en måte å interessere folk igjen, kanskje gjøre det mer positivt og oppegående. Folk blir lei av at alt er så deprimerende. ”

For å hjelpe folk å holde seg, må vi forstå hva slags emosjonell støtte de trenger under resten av syklusen, følelser som lidenskap, spenning, styrke og - avgjørende - håp.

Vi kan se på historien for å se at de mest vellykkede bevegelsene ikke bare får oss til å motstå. De kaster også frem en visjon om fremtiden som folk kan tro på. De inspirerer oss til å drømme om en annen verden, og det er derfor arbeidet vårt er så annerledes enn republikanerne, eller som min venn DeRay Mckesson sa under vårt intervju med ham,

"Som progressive er målet virkelig å ta mennesker til en verden vi aldri har sett før."

Dette tar gjennomtenkt og forsettlig arbeid. For å få folk til å forbli engasjert, må vi hjelpe dem med å forestille seg den verden vi ønsker å skape, ikke med en 9-punkts politisk agenda, men på klare måter, og på en måte som lar folk håpefulle og kjøpt inn til dette fremtidens visjon.

Leksjon 2 | Folk trenger å føle at de betyr noe.

For å utdype engasjementet, må folk oppfatte at deres deltakelse betyr noe og faktisk vil føre til meningsfull forandring for seg selv og lokalsamfunnene.

Det er viktig å føle at du er viktig i begynnelsen av syklusen når noen vurderer handling - vanligvis fra et sted med egeninteresse eller et ønske om å ta opp et spørsmål som er personlig for livet.

Det er viktig å føle at du betyr noe både før og etter at du engasjerer deg.

Det er også viktig å bli engasjert etter den første handlingen - de har deltatt på en marsj, gått inn for en sak på nettet, eller til og med stemt for første gang.

På dette tidspunktet søker mennesker en følelse av personlig oppfyllelse som er knyttet til hvordan de oppfatter det de gjorde - tror de at det de gjorde var effektive for å skape endring? Gjorde det at de følte seg dyktige? Og viktigere, fant de nye forhold eller fikk sosial kapital? Dette er alle ting som hjelper mennesker til å føle formålet, betydningen og emosjonell oppfyllelsen som hjelper dem å vite at de betyr noe.

Vi hørte gjentatte ganger historier om folk som ikke var overbevist om at bidraget deres betydde noe i det større bildet. Dette er også mennesker som lever veldig travle liv og tror at det politiske systemet vårt ikke er stedet der meningsfull forandring skjer, i alle fall ikke for de tingene de bryr seg om. Deres passivitet bør derfor ikke overraske oss. Det er en rasjonell beslutning.

Lisa Garcia Bedolla gjorde dette klart for oss da hun sa:

"Det er ikke slik at folk er late. Det er ikke det at de ikke bryr seg. Det er som de tror at de ikke har makten til å gjøre noe. "

Deltakelse uten maktfølelse er en tom og frustrerende opplevelse. Dette er grunnen til at mange mennesker, spesielt de som ikke har en maktfølelse i vår politiske prosess, ikke fortsetter med sitt engasjement.

Dette gjelder spesielt for marginaliserte mennesker, folk av farger og unge mennesker - alle grupper hvis stemmer vi trenger nå mer enn noen gang.

Men det er noen ting vi kan gjøre for å hjelpe folk til å føle at de betyr noe.

For å få folk til å holde seg engasjert, kan vi hjelpe dem å forstå hvordan deres deltakelse gagner seg selv, ikke oss. Videre kan vi hjelpe mennesker til å ta grep på måter som er i samsvar med deres egeninteresse, deres unike ferdigheter og deres virkelige motivasjoner, og ikke bare det vi tror de skal gjøre. Og når de først har tatt grep og blitt engasjert, kan vi hjelpe dem med å utdype og opprettholde engasjementet ved å fremheve fremdriften mot resultatene de bryr seg om, og spesielt menneskene de bryr seg om.

Og det bringer oss til vår tredje leksjon.

Leksjon 3 | Vi må styrke forhold.

Forskningen vår fant at sterke relasjoner er avgjørende for å opprettholde samfunnsengasjement.

Bevegelser er laget av menneskelige til menneskelige forbindelser. Det er de forholdene som får folk til å føle seg del av noe. Denne forbindelsen til mennesker som deler våre verdier og identiteter, bygger nye relasjoner og styrker eksisterende. Fordi folk ofte opptrer på vegne av sitt samfunn, er forhold det som motiverer dem til å bry seg og gi mening med handlingene sine.

Når forholdet blir dypere, begynner mennesker å ikke bare forstå deres individuelle kraft, men også deres kollektive kraft. Og denne kraften, når den er spredt over et nettverk, skaper et momentum som trekker inn mange flere mennesker.

På syklusen er det tre kritiske steder der sterke relasjoner utgjør forskjellen:

Samfunnsengasjement er drevet av relasjoner.

Først The Ask. Dette kan komme fra noen i en persons liv som inviterer dem til å delta, en organisasjon med mulighet til å engasjere seg, eller fra en mer intern motivasjon til å komme samfunnet til gode.

Det betyr også noe når det gjelder engasjement / opprettholdelse: Enhver arrangør som leser dette, vil kjenne ordtaket, “frivillige kommer for kandidaten og blir værende for arrangøren.” Vi trenger andre mennesker som kan hjelpe oss med å grave seg inn. Vi trenger andre mennesker til å holde oss ansvarlige. Vi trenger andre mennesker å forplikte seg til.

Til slutt betyr forholdene i gjenoppretting: Etter at noen har jobbet hardt, vil de trenge andre mennesker for å klappe dem på baksiden. For å støtte dem. Og minne dem om at de hører hjemme i dette arbeidet. Uten støtte kan noen lett gli ned til utbrenthet.

Simon Sinek sa dette best,

“Når du ser ut og finner mennesker som tror på de samme tingene du gjør, blir disse menneskene brødre og søstre i det øyeblikket. Og det er opplevelsene som inspirerer folk til å gjøre det igjen og igjen. ”

For å holde folk engasjert, må vi sette og holde forhold i hjertet av dette arbeidet.

Ser fremover

Så hva gjør vi med alt dette?

Teamet vårt har kanalisert alt vi har lært til å bygge vårt første produkt: VoteWithMe. Når vi har bygget dette produktet, har vi prøvd å utnytte kraften til følelser, hjelpe folk å se hvordan og hvorfor de betyr noe, og låse opp potensialet i fagfeller-forhold. Følg med for fremtidige innlegg om VoteWithMe og hvordan denne forskningen har kommet i spill gjennom hele produktutviklingsprosessen.

Vi vet at vi ikke er de første eller de eneste som gjør dette arbeidet. Når vi deler denne forskningen, er det vår intensjon å være bidragsytere til en bredere bevegelse - av arrangører, kampanjer og teknologiteam - som jobber hardt for å fremme den progressive agendaen og holde folk engasjert.

Det er alle slags samtaler og eksperimenter som skjer akkurat nå for å låse opp mer samfunnsengasjement i Amerika, og vi håper denne modellen kan styrke tankegangen til alle som jobber for å bygge den fremtiden vi aldri har sett før.

Når vi nærmer oss midterstemmene i 2018, presidentvalget i 2020, og utover, vil vi gjerne høre hva disse leksjonene betyr for deg og ditt arbeid.

I det nåværende klimaet, mangler årsaker og kampanjer for ofte tid, kompetanse og fleksibilitet til å jobbe utover umiddelbare frister. The New Data Project (NDP) er en ny 501 (c) (4) organisasjon bygget for å løse dette gapet ved å teste nye tilnærminger, se utover dagens syklus, og tjene som et avansert laboratorie for teknologi for progressive.