Hvordan læreren min primær tre stilte meg opp for å lykkes !!!

Jemima Adejo

Fotokreditt: Books for Africa

Jeg husker klasselæreren fra de tre første dagene mine (klasse tre), hun var engelsklærer og sørget for at hele klassen husket det. Frøken Amaka var høylytt, sprudlende og ganske streng. Da hun gikk inn i klasserommet, ville vi stå opp og hilse på hennes første om morgenen, og hun ville rette opp eventuelle feiluttalelser og deretter stille spørsmål om helgene / nettene våre. Jeg var et barn som elsket å lese og var alltid ivrig etter å lære nye ting; hun la merke til dette og ville foreslå bøker å lese - Chike and the River av Chinua Achebe var en favoritt. Hun ville også fortelle meg om alle tingene hun visste at jeg ville bli i fremtiden og oppfordret meg til alltid å stille spørsmål. Når jeg ble uteksaminert fra barneskolen, møtte jeg henne aldri igjen, men hun hadde en varig innvirkning på livet mitt, og jeg fortsatte å være en ivrig leser og en ekstremt nysgjerrig person.

I følge National Association for Education of Young Children (NAEYC), oppstår tidlig barndom før fylte åtte år, en periode preget av rask vekst og utvikling av barn. I den tidlige barndomsfasen utvikler barnets hjerne seg raskere enn på noe annet tidspunkt i livet. Forskning har vist at i de første leveår dannes 700 nye nevrale forbindelser (synapser) hvert sekund. Etter denne perioden med rask utvikling reduseres disse forbindelsene gjennom en prosess som kalles beskjæring for å la hjernekretsene bli mer effektive.

Hjernens evne til endring avtar med alderen. Det er mest fleksibelt (plastisk) tidlig i barns liv for å gi rom for et bredt spekter av miljøer og interaksjoner, men når barnet modnes blir hjernen mer spesialisert til å påta seg komplekse funksjoner og er mindre i stand til å omorganisere og tilpasse seg nye utfordringer. Dette er grunnen til at et barn kan lære flere språk rundt det første året, men når de blir eldre blir det vanskeligere. Nyere studier av investeringer i tidlig barndom har vist bemerkelsesverdig suksess og indikerer at de første årene er viktige for tidlig læring. Tidlige barndomsinngrep av høy kvalitet har varige effekter på læring og motivasjon. Vi har ikke råd til å utsette investeringer i barn; det må begynne på dette tidlige tidspunktet i livet og bør fortsette gjennom hele sitt grunnleggende utdanningsnivå.

Når hun kom tilbake til historien om min primære tre formlærer, innså hun viktigheten av å lese og sørget for at jeg beholdt interessen min for bøker. Å lære å lese er den viktigste oppnåelsen av tidlig grunnskoleopplæring. Barn får erfaringer, kunnskap og ferdigheter som letter deres tilegnelse av effektive og nøyaktige leseferdigheter. Forskning utført i Canada viste at barn som har dårlige leseevner i første klasse, vil fortsette å oppleve vanskeligheter med å lese senere i livet. En annen studie med over 4000 elever i USA fant at elever som ikke leser dyktig etter trinn tre, er fire ganger større sannsynlighet for å forlate videregående skole uten vitnemål. Den samme rapporten fant også at totalt 22% av barna som levde i fattigdom ikke fullfører utdannelsen, sammenlignet med 6% av de som aldri har vært fattige. Dette har hjulpet meg til å forstå forholdet mellom fattigdom og literacy i Nigeria. Med en befolkning på over 180 millioner mennesker, hvorav 69% lever under fattigdomsgrensen, er det ikke overraskende at vi har en literacy-rate på litt over 50%. Det er derfor absolutt viktig og presserende å gripe inn tidlig i barns liv og forhindre negative, langvarige virkninger av analfabetisme. Uansett hvilken intervensjon som skal utføres, vil måtte dekke andre aspekter ved tidlig barndoms utvikling, som helsevesen, emosjonell velvære, ernæring og å gi grunnleggende behov (redusere effekten av fattigdom). I følge Maslows hierarki av behov, må fysiologiske behov først oppfylles for å endre atferd. Etter at skolebarn blir matet og plassert i trygge miljøer som bidrar til læring, kan vi deretter fokusere på å forbedre læreplanen, standardene og lærerkvaliteten på barneskolenivå.

En slik intervensjon vil kreve å ta en integrert tilnærming, starte ved fødselen og sikre at barn utvikler de emosjonelle, sosiale og pedagogiske ferdighetene som er nødvendige for å lese av primær tre. Det tredje året på barneskolen er et sentralt punkt i barns oppdragelse, det punktet der barn går over fra å lære å lese og begynner å lese for å lære. Vi må gjøre alle nødvendige tiltak for å sikre at hvert barn kan lese av primær tre. Akkurat som i helsesektoren der det haster med å immunisere barn i tidlig barndom, må vi ta akutte tiltak for å ‘immunisere’ barna våre mot fattigdom og sikre at de kan lese av primær tre.