Syriske kvinner og barn samles på vestfronten etter å ha flyktet fra Raqqa sentrum 12. oktober 2017. Syrian Democratic Forces (SDF), syriske jagerfly støttet av amerikanske spesialstyrker, kjemper for å fjerne de siste gjenværende jihadistene som er hevet i deres smuldrende høyborg av Raqqa. (BULENT KILIC / AFP / Getty Images)

Dette er hva du trenger å vite om angrepene på Raqqa, Syria

Av Nadine Jawad, internat i Government Relations

I løpet av de siste årene har folket i Raqqa, Syria lidd fryktelig under den islamske statens styre. Så, fra juni til oktober 2017, plasserte en USA-ledet koalisjon en beleiring på byen med et mål om å fjerne IS for godt. Dette kunne ha vært et befriende øyeblikk. I stedet brakte koalisjonens overgrep mer fortvilelse for de sivile som var fanget. For de i Raqqa måtte de ta en beslutning. De kunne flykte, etterlate eiendelene sine og muligens tråkke på booby-fangede gater underveis. Eller de kunne bli, og risikere livet under bombardement av bomber. En ny Amnesty International-rapport gir bevis for at den USA-ledede koalisjonen mot IS ikke klarte å ta grunnleggende forholdsregler for å beskytte sivile og har brutt internasjonal humanitær rett. Angrepene drepte eller skadet hundrevis av sivile og ødela det meste av byens infrastruktur.

Amnestys forskere så førstehånds, gjennom historiene til de overlevende, det store tapet av sivilt liv og ødeleggelsen av store deler av byen. Selv om IS forverret utfordringene som ligger i bykampen ved å operere blant sivile og bruke dem som menneskelige skjold, var taktikkene deres kjent i forkant av Raqqa-kampanjen. Koalisjonsstyrker tok ikke tilstrekkelig hensyn til sivile som var til stede i byen og klarte ikke å ta de nødvendige forholdsregler for å minimere skader på sivile og sivile gjenstander. Flere timer etter utgivelsen av Amnesty-rapporten ga koalisjonen ut en erklæring til forsvar mot funnene, hvor de benekter anklagene.

Amnesty-rapporten fokuserer på skjebnen til fire Raqqa-familier. En spesielt levende historie er Aswad-familien. Aswad-erne var en familie av fire brødre til handelsmenn som jobbet hele livet for å bygge en bygning i Raqqa. Hele livbesparelsen deres ble kombinert for å endelig bygge en butikk rett over gaten fra barndomshjemmet. Midt i konstruksjonen begynte krigen, og mens et par familiemedlemmer flyktet med barna sine, forble to av brødrene i Raqqa da den militære operasjonen begynte å beskytte eiendommen deres mot plyndring.

Under luftangrepene forble de i kjelleren i bygningen, og ga også tilflukt for naboer. Om kvelden 28. juni ble bygningen ødelagt av en Coalition-luftangrep, og drepte åtte mennesker, de fleste av dem barn. Mohammed Othman Aswad var den eneste overlevende. Etter flyangrepene forsøkte han uten hell å fjerne steinsprutene for å trekke ut brorens kropp. Broren hans skulle forbli fanget sammen med en nabo datter i flere dager.

I rapporten er det et bilde av Mohammed Aswad, som ser inn i hullet som en gang var bygningen som brødrene hans og han hadde drømt om. Rundt ham er mye av bakgrunnen jevnet, en hel by nå av steinsprut og støv. Med et flertall av byen døde eller fordrevne, er det ikke mye for Mohammed Aswad igjen i Raqqa, men minner.

De fire familiene i rapporten er symbolsk for et større mønster av død og fornedrelse. I rapporten er det familiebilder av avdøde, inkludert bilder av nyfødte babyer, små barn, tenåringer, mødre, fedre, tanter, onkler og mer. Mens koalisjonserklæringen hevder at gruppen har "grundige prosesser på plass" for å minimere sivile årsakssammenhenger, er de overlevende ikke overbevist. "Jeg forstår ikke hvorfor de bombet oss," sa en overlevende. "Så ikke overvåkningsflyene at vi var sivile familier?"

I dag var mange i byen på flukt. Folk sliter med å overleve med begrenset mat, vann eller husly. Videre fjerner sivile steinsprut for å finne de omkomne familiene. Noen er usikre på om familiemedlemmer er døde eller i live. Amnesty siterer en mann som ikke har råd til å reise til de forskjellige sykehusene i Syria for å se om kona er i et av dem. Fra i vår var det fortsatt kropper som råtnet, med familiene som ble etterlatt ansvarlige for å leve midt i stanken for degradering av kroppene til sine kjære.

Rapporten teller en fortelling om koalisjonen som reddere av Raqqa. Før overfallet lovet den amerikanske forsvarssekretær James Mathis "en utryddelseskrig", og det var det koalisjonen gjorde. De sivile i Raqqa led dobbelt, først under IS-styre og deretter andre under koalisjonsangrepene.

Koalisjonens første reaksjon unnlot å holde seg selv ansvarlig for tapet av menneskeliv. Enda verre er det alarmerende at det ikke ble nevnt noen erstatning eller skritt som måtte tas for å komme videre for å gi ly og ressurser til de som gjorde det levende, med lite til ingenting. Amnesty's rapport løfter historiene om sivilt tap og gir offentlig bevissthet om våre undersøkelser for å sikre at sivile rettigheter blir beskyttet i størst mulig grad. Amnesty International ber Koalisjonens medlemsland offentlig erkjenne omfanget og alvoret av tapet av sivile liv, samt ødeleggelse av eiendommer og levebrød som følge av koalisjonstreikene i Raqqa.